Manta rayas

La manta raya es una de las criaturas más fascinantes y sorprendentes en el agua. No sabemos mucho acerca de estos peces, parte de la razón por la qué los investigadores siguen fascinados por ellas. Se cree que el este pez evolucionó hace millones de años en la criatura que vemos hoy, son animales muy grandes, y solo el tiburón ballena es más grande cuando se trata de peces en el océano.

manta rayasSi prestas atención a la cultura popular verás rápidamente que las mantas rayas están  representadas de varias formas, algo de eso tiene que ver con las creencias tempranas, como la de los pueblos del Perú y más recientemente con los varios documentales sobre estas criaturas. La anatomía de la manta raya fascina a los investigadores, está bien diseñada para ayudarles a adaptarse y sobrevivir en su medio ambiente natural.


Muchas personas no saben mucho sobre la manta raya, y que es probable que se deba a que los investigadores realmente no han descubierto mucho acerca de ellos. Una gran parte de su vida sigue siendo un gran misterio, aunque sabemos lo básico, por ejemplo, la manta raya vive en cualquiera de los dos sub trópicos, o en aguas tropicales, se trata de un alimentador de filtro y consume grandes cantidades de comida cada día.

La reproducción para estos animales parece ser compleja, los machos son muy agresivos y tienden a luchar duro para encontrar una hembra debido a que existen más machos que hembras. Una razón por la que no veremos muchas mantas rayas en cautiverio se debe a su gran tamaño. Resulta muy costoso crear un ambiente que les ofrezca el espacio que necesitan. Existen sólo cuatro de estos animales en este momento en cautiverio, uno de ellos vive en un tanque que contiene 60 millones de galones de agua.

manta raya bajo el marHay algunos esfuerzos en marcha para conservar el medio ambiente de la manta raya. Estos esfuerzos incluyen la protección de su hábitat natural, la reducción de los efectos de la contaminación y el calentamiento global, sin embargo, estos animales parecen estar muy bajo en la lista cuando se trata de los esfuerzos de conservación debido al hecho de que realmente no tenemos una buena idea de cuántos existen.

En épocas anteriores, gran parte de estos peces fueron cazados por deporte, para su carne, aceite, e incluso para permitir que los pescadores comerciales tuvieran más acceso a los elementos de los cuales la manta raya consume en su dieta diaria. Hoy en día la caza de manta raya es limitada, especialmente en los Estados Unidos, los que viven en la zona de Hawái son los más protegidos debido al bajo número. También atraen a un gran número de turistas que vienen a explorar las aguas donde viven las mantas rayas.

Dado que no sabemos el futuro que les depara, es aún más importante protegerlas, esperemos que los estudios puedan un día llevarse a cabo y ayudarnos a identificar cuántas de las diversas especies de mantas rayas permanecen en la naturaleza.

A medida que se realicen más investigaciones sobre la manta raya, habrá más información para compartir con el público en general, por el momento, aprender todo lo que pueda sobre de lo que ya se sabe es un gran paso para comenzar. Estas increíbles criaturas necesitan ser protegidas para que puedan seguir ayudando a mantener el equilibrio de la vida acuática, algo muy importante para todos nosotros.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de mas manta rayas.


¿Dónde se encuentran las  manta rayas?

Mantas se encuentran en todos los mares trópicos y sub-trópicos del mundo.

¿La manta raya tiene dientes?

Sí, las mantas rayas tienen alrededor de 300 hileras de diminutos dientes, cada uno del tamaño de la cabeza de un alfiler. La corona de cada diente tiene una superficie roma con tres crestas débiles. Estos dientes son a menudo indistinguibles de los dentículos (escalas) en el interior de la boca y no se utilizan para la alimentación, pueden jugar un papel en el cortejo y el apareamiento de la manta raya.

¿Cómo se reproducen las manta rayas?

Al igual que los tiburones y las rayas, las manta rayas son fertilizadas internamente. Las mantas machos tienen un par de penes, llamados cláspers a lo largo de la parte interior de sus aletas pélvicas. Cada clasper tiene una ranura a través del cual el esperma se transfiere a una hembra, donde ocurre la fertilización. Durante el cortejo, uno o más machos persiguen a la hembra durante períodos prolongados. Eventualmente un macho agarra con éxito la punta de una de sus alas pectorales entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella. A continuación, el macho dobla una de sus cláspers y lo inserta en la abertura. La cópula dura unos 90 segundos. Los huevos fecundados se desarrollan dentro del cuerpo de la manta madre por un período largo, pero desconocido, que puede ser de 9 a 12 meses o más. De una a dos crías nacen por camada, pero nadie sabe dónde ni cuándo las mantas dan a luz. Existe un reporte de Carolina del Norte de una manta bebé que nació mientras su madre estaba en pleno salto después de haber sido arponeada, pero esto puede no ser típico. Las mantas madres pueden tomarse un año libre entre los embarazos para reconstruir sus reservas de energía.

¿Qué tan grande es una manta raya recién nacida y dónde han sido encontrados?

manta raya en el fondo marinoEn base a los más pequeños que nadan libremente de los miembros de esta especie, las mantas rayas recién nacidas miden cerca de cuatro pies (1,2 metros) de ancho. Muy pocos han sido reportados y no sabemos casi nada acerca de donde nacen.

¿Cuál es el tamaño de la más grande manta raya encontrada?

 Los registros de mantas gigantes son muy difíciles de verificar. El más grande reportado en la literatura científica mide 22 pies (6,7 metros) y existe un informe de un individuo de 30 pies (9,1 metros). Pero la mayoría de las mantas miden cerca de 12 pies (4 metros) de ancho.

¿Cuánto tiempo viven las mantas rayas?

Nadie sabe cuánto tiempo viven. Sobre la base de esperanzas de vida conocidas estrechamente relacionadas (pero mucho más pequeña) de rayas de agua caliente, las mantas gigantes pueden vivir hasta 25 años más o menos.

¿Las manta rayas han matado a alguien?

Existen numerosos informes anecdóticos, en su mayoría, de mantas arponeadas saltando en pequeñas embarcaciones y rompiéndolas. Algunos de estos casos pueden haber resultado en la muerte de una o más personas por aplastamiento o ahogamiento, pero hay que tener en cuenta que el animal estaba simplemente tratando de defenderse. Los buzos a veces se han lesionado accidentalmente al tratar de montar mantas o fotografiarlas desde muy cerca. Pero no hay constancia de un ataque no provocado de una manta raya a una persona.

¿Cuáles son los depredadores de las mantas rayas?

Sólo los grandes tiburones de aguas cálidas, como el tiburón tigre son conocidos por acosar a las mantas.

¿Las manta rayas duermen?

Nadie lo sabe. En los vertebrados (animales con columna vertebral), el sueño se caracteriza por un cambio profundo en las ondas cerebrales. Esto nunca ha sido demostrado experimentalmente en las mantas rayas o cualquier otro elasmobranquio (tiburón o raya). Activamente a los tiburones y las rayas nadan constantemente sin parar desde el nacimiento hasta la muerte. Aunque es posible que algunas partes del cerebro de apaguen mientras que las partes del cerebro responsable de la coordinación de los movimientos de natación se mantengan despiertas, esto no se ha demostrado experimentalmente.

¿A qué profundidad nadan las manta rayas?

Los buzos han observado mantas tan profundamente como 100 pies (30 metros), pero nadie sabe qué tan profundo pueden nadar.

¿Por qué las manta rayas a veces saltan fuera del agua?

Las mantas pueden saltar completamente fuera del agua por una variedad de razones. Pueden hacerlo para escapar de un depredador potencial o para librarse de parásitos de la piel. Pueden saltar para comunicarse con los demás de su propia especie. Es una incógnita lo que puede estar tratando de comunicar. El salto masculino puede estar demostrando su aptitud como parte de un cortejo.

¿Las mantas rayas están en peligro de extinción?

No lo sé. Las mantas parecen ser bastante abundantes en algunas zonas, y raras o ausentes en otras. Hasta que no entendamos el alcance y la dinámica de las poblaciones de manta rayas, no hay forma de evaluar su estado de conservación. De acuerdo con su baja tasa de natalidad, las mantas son probablemente muy vulnerables a la presión de la pesca sostenible y la degradación del hábitat.

¿Por qué las manta rayas son importantes?

Se sabe tan poco sobre la biología básica y la vida de las mantas rayas que, poco se puede decir acerca de su importancia desde el punto de vista científico o ecológico. Se puede argumentar que las mantas son importantes porque añaden belleza, diversidad, y misterio a nuestro mundo. Sin mantas, nuestro planeta parecería un lugar mucho más pobre.